7篇論文共同報道“黎明號”最新發現:谷神星內部或依然存在含鹽液體|總編輯圈點

2020-08-11 07:39:00 來源: 科技日報 作者: 張夢然


“黎明”號探測器演示圖。    圖片來源:NASA官網

科技日報記者 張夢然

“黎明號”(Dawn)是第一個探測小行星帶并造訪矮行星的人造設備,開啟了人類探索太空的新紀元。10日,英國《自然·天文學》《自然·地球科學》和《自然·通訊》期刊同時發表7篇論文,美國、德國、意大利等多國團隊報道了“黎明號”任務對谷神星的第二次延長觀測。結果顯示:谷神星是一個海洋世界,在最近一段歷史里地質活動活躍。這些研究為了解矮行星的歷史和形成提供了重要認知。

谷神星是一顆矮行星,是太陽系中唯一位于小行星帶的矮行星,也是小行星帶中已知最大的天體。美國國家航空航天局(NASA)“黎明”號探測器在2015—2018年期間繞谷神星飛行,一直到燃料耗盡。在最后繞飛階段,“黎明”號探測器距離谷神星表面只有35千米。通過“黎明”號的幫助,人類更多地了解了太陽系的起源和行星的形成。


“黎明”號探測器演示圖。    圖片來源:NASA官網

在第一項研究中,美國加州理工學院團隊分析了“黎明號”發回的高分辨率引力數據和影像。探測器的主要觀測點,為已有2000萬年歷史的奧卡托環形山,探測器曾在此發現過來自行星內部的鹵水沉積的明亮反光。而此次,“黎明號”發現奧卡托環形山底深處有一個很大的鹵水儲層。團隊認為,該儲層可能曾受到形成環形山的力量的作用,發生了運動,致使行星表面出現了這些明亮的鹽沉積。

在另一項研究中,意大利國家天體物理研究所團隊報告稱,奧卡托環形山中央最大的明亮區域的中心,存在水合氯鹽。由于這些鹽的脫水速度很快,團隊認為鹵水可能還在不斷涌出,這意味著谷神星內部可能依然存在含鹽液體。

在其他論文中,加州理工學院團隊還分析了谷神星的地殼構成;德國馬克斯·普朗克太陽系研究所團隊則指出,谷神星曾在約900萬年前開始了一段冰火山活躍期,一直到最近才結束;美國佐治亞理工學院團隊研究表明,奧卡托環形山的丘陵可能是在撞擊導致流水結冰時形成的——這說明不只地球和火星,谷神星在地質學上的近期也出現過活躍的冰凍水文現象。

另外兩項研究中,科學家還發現,谷神星上富含水和鹽的泥漿樣撞擊熔巖與火星上的不同,規模也不及火星;而奧卡托環形山內的各種明亮沉積可能具有不同來源。

總編輯圈點:

此前的研究已經表明,谷神星是個復雜而充滿活力的世界,過去還積聚有大量液態水。此次期刊上發表的7篇論文,再次印證了這一觀點。能對谷神星做出這樣詳盡的研究,得益于“黎明號”項目。之前,人類只能用望遠鏡一探谷神星真容,但實在模糊。探測器“黎明號”近距離繞谷神星飛行,才讓人類進一步認識了這位“老朋友”。谷神星的身上,隱藏著太陽系形成與演化的奧秘?,F在,“黎明號”的任務已經完成。利用它傳回的大量數據,各類研究成果也在陸續出爐。

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責任編輯:常麗君

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