富鈣超新星首次有了X射線照片|總編輯圈點

2020-08-10 09:36:53 來源: 科技日報 作者: 劉霞


富鈣超新星SN2019ehk的藝術概念圖。外層為恒星爆炸前逃逸出的氣體,中間層是爆炸中產生的富含鈣的物質,當物質與超新星沖擊波碰撞時產生明亮的X射線。圖片來源:物理學家組織網

科技日報記者劉霞

據物理學家組織網近日報道,一個國際科研團隊在最新一期的《天體物理學雜志》撰文指出,他們首次用X射線對一顆富鈣超新星進行了研究,結果表明,宇宙中一半的鈣——包括我們牙齒和骨骼中的鈣,都由垂死恒星爆炸產生的。

超新星是某些恒星在演化到接近死亡時經歷的一種劇烈爆炸。在最新研究中,科學家觀察的這顆富鈣超新星名為SN2019ehk,由美國業余天文學家喬爾·謝潑德首次發現,位于梅西耶100(M100)星系內,M100是一個距離地球5500萬光年的螺旋星系。

這種被稱為“富鈣超新星”的恒星爆炸非常罕見,天體物理學家一直在努力尋找并研究它們。然而,這些超新星的“性格特征”和它們產生鈣的機制仍是未解之謎。

現在,由美國西北大學科學家領導、全球15個國家和地區科學家參與的研究小組可能揭開了這些罕見而神秘事件的真相:他們首次用X射線給富鈣超新星SN2019ehk拍照,為研究一顆恒星生命的最后一月和最終爆炸提供了前所未有的機會。

研究小組借助美國國家航空航天局的“雨燕”(Swift)衛星、位于夏威夷的凱克天文臺等,在超新星爆發10小時后,用X射線對其展開了觀測,隨后,研究人員在該超新星的X射線照片中發現了非常明亮的圖像,認為這是富鈣的瞬變。

新發現表明,富鈣超新星是一顆致密的恒星,在其生命的最后時刻會向外釋放出一層氣體。當恒星爆炸時,它本身的物質與外部這層氣體碰撞,釋放出明亮的X射線。整個爆炸引起的高溫和高壓,驅動化學反應產生鈣。

研究人員解釋說,盡管所有鈣均來自恒星,但富鈣超新星卻是鈣的最大來源。普通恒星會通過燃燒氦氣緩慢產生少量鈣;而富鈣超新星則可在數秒內產生大量鈣?!搬尫赔}是超新星釋放能量從而降溫的一種方式?!?/p>

總編輯圈點

宇宙,聽起來宏大而遙遠,但別忘了,每個人都身處其中。不只是牙齒和骨骼中的鈣,我們身體中的諸多其他原子,都與浩渺星河有著千絲萬縷的聯系。我們每次呼吸所吸入的氧原子,來自古老恒星的衰變;我們體內的水分,由氧原子和氫原子組成;而氫原子來自138億年前宇宙大爆炸后亞原子顆粒組成的云團。所以,別再說漫天星斗與你無關,無數來自它們的原子早已在人類生命中“神游”。

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責任編輯: 余昊原
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